Mudras: que signifient ces gestes des mains?

Lorsqu’ils méditent, respirent ou pratiquent leurs asanas, les yogis esquissent parfois de curieux gestes. Certains forment un cercle du pouce et de l’index, tandis que d’autres préfèrent méditer les poings fermés ou joindre les mains devant la poitrine.
Ces gestes yogiques, on les appelle des mudras.
Des hasta mudras, pour être précis.

Il est rare qu’on enseigne ces gestes en cours, faute de temps, mais ils sont pourtant passionnants: chacun (il en existe des dizaines) recèle une riche symbolique et favorise un certain état d’esprit.

Focus sur mon favori du moment… Mais avant ça, quelques questions de circonstance!


Qui a inventé les mudras?

La légende veut que les mudras soient nées spontanément, générées par de profondes méditations. Lorsque les sages atteignaient de hauts états de conscience, leurs mains esquissaient tout naturellement certains gestes, qui furent codifiés et transmis à leurs disciples. À leur tour, les disciples les utilisèrent dans leurs méditations pour induire l’état d’esprit recherché. Ces gestes, véritable langue des signes, agissent alors comme des signaux pour le corps et le mental.

Selon votre tempérament ou votre humeur du moment, certaines mudras seront particulièrement indiquées.


Qu’est-ce qu’une mudra?

(Oui, le mot est féminin en sanskrit.)
Le terme mudra signifie littéralement un sceau, cet outil que l’on utilise pour sceller ou estampiller quelque chose. En pratiquant une mudra, il s’agira en effet de sceller les énergies à l’un ou l’autre endroit du corps. Les hasta mudras (mudras des mains) agissent comme une barrière pour éviter que le prana, ou énergie vitale, ne s’échappe par le bout des doigts.

Outre leurs bienfaits énergétiques, les mudras auraient des effets thérapeutiques. Dans le Tantra, chaque doigt correspond à l’un des 5 éléments présent dans le corps (on retrouve cette conception en Ayurveda, bien que les associations doigts-éléments diffèrent). En effectuant certains gestes, on peut donc agir sur des éventuels excès ou déficiences. Par exemple, en cas de flatulences ou de ballonnements, traduisant un excès d’Air dans l’organisme, on peut replier l’index -correspondant, vous l’aurez deviné, à l’élément Air- vers la base du pouce, et exercer une légère pression sur celui-ci. Ce geste s’appelle Vayu mudra.

Pratiquées régulièrement, certaines mudras soulagent les insomnies, d’autres éliminent la constipation ou encore favorisent la vivacité d’esprit.

Pour en savoir plus, c’est par ici.


Les mudras sont-elles forcément des gestes des mains?

Les mudras des mains sont sans doute les plus connues aujourd’hui. Mais il n’en a pas toujours été ainsi. Du temps des premiers hatha yogis (au début du 2e millénaire de notre ère), les mudras désignaient plutôt des positions ou des manipulations corporelles. Citons, pêle-mêle:

  • Viparita Karani mudra, que nous connaissons de nos jours comme Sarvangasana, la Chandelle;
  • Ashvini mudra, consistant à contracter puis relâcher l’anus;
  • Khechari mudra, le retournement de la langue.

Pour ces yogis, le but des mudras était double. Il s’agissait soit d’empêcher l’écoulement du bindu (ou amrita), capital énergétique entreposé dans la zone de la tête, soit de faire remonter le souffle vital au centre de la colonne vertébrale.

On retrouve dans les deux cas cette idée de sceau.  Si les asanas favorisent la libre circulation du prana, les mudras agissent comme des verrous, dirigeant et scellant l’énergie à certains endroits du corps.


Ma favorite du moment

  • Amenez la main gauche devant la poitrine, paume dirigée vers l’extérieur, puis la main droite, paume dirigée vers l’intérieur.
  • Crochetez les mains. Les avant-bras forment une ligne horizontale à hauteur du cœur.
  • Expirez, écartez les coudes comme si vous vouliez séparer les mains.
  • Inspirez, relâchez la tension.
  • Répétez 6 fois en suivant le rythme de la respiration.
  • Maintenez la mudra et placez les mains contre le sternum. Pratiquez la mudra le temps désiré, puis répétez en inversant la position des mains.

Avec sa tête d’éléphant et son énorme corps glouton, Ganesha est l’une des divinités les plus vénérées au quotidien. Il est le seigneur des obstacles : les hindous lui rendent hommage avant toute nouvelle entreprise, afin qu’il les aide à surmonter les difficultés inévitables. Son corps gras, symbole de prospérité, ne peut être que de bon augure !

Les mains placées à hauteur de poitrine, les doigts repliés et imbriqués, la mudra de Ganesha nous fait écarter les coudes tout en gardant les doigts liés : ce faisant, elle élargit l’espace du cœur. On dit que ce mouvement dissipe les peurs et apaise les tensions, tout en favorisant l’enthousiasme et la persévérance. Autant de bienfaits propices à la concrétisation d’un projet, ou tout simplement au commencement d’une nouvelle journée. Émotionnellement, cette mudra, agissant sur le chakra du Coeur, favorise la compassion et le respect.


Si les mudras vous intriguent, et que vous souhaitez…

– Savoir quelle mudra pratiquer, en fonction de votre tempérament et vos besoins,
– Connaître la symbolique de ces gestes yogiques,
– Comprendre leurs effets énergétiques et thérapeutiques,
– Choisir la mudra adaptée pour méditer, vous exercer au pranayama ou renforcer les effets de certaines postures de yoga,

Je vous invite à consulter ce petit livre… J’y présente 25 mudras sous leurs aspects symbolique, pratique, émotionnel et thérapeutique.


En terminant ce livret et cet article, je regarde d’un autre oeil mes mains pianotant sur le clavier… Il s’en passe des choses, au bout de nos doigts!
Et vous, pratiquez-vous certaines mudras?


14 réflexions sur “Mudras: que signifient ces gestes des mains?”

  1. Merci pour ce super article !! J’en ai découvert quelques uns cet été lors de 2 semaines de yoga kundalini que j’ai adoré <3. Il a l'air super ton livret, je me le mets dans un coin de ma tête pour dans quelques temps quand la rentrée sera passée ;). Belle soirée à toi. Bises xxx

  2. Bravo pour cet article, et d’avoir dit que Mudra est féminin en Sanskrit (même si tout au début tu l’emploies au masculin), c’est peu connu.
    Il y a aussi des mudras dans la danse indienne, dans l’hindouisme et dans le Bouddhisme. Parfois elles sont identiques, parfois une même mudra a une signification différente.
    En yoga Chin/Jnana mudra devrait se faire l’index fléchi DANS le pouce et non pas faire un cercle avec l’index au bout du pouce comme on le voit souvent. Car la symbolique est l’ego qui se plie dans l’absolu. Faire un cercle est dans le Bouddhisme la mudra de l’enseignement et de l’argumentation. … J’adore les mudras :) et conseille d’aller au Musées Guimet pour en voir quelques unes de l’hindouisme et du bouddhisme.

    1. Merci pour toutes ces précisions! J’ai étudié l’histoire de l’art à Paris (au Louvre) et le musée Guimet était mon préféré d’entre tous :-D J’y passais des heures et des heures! Voilà sans doute comment est né mon intérêt pour les mudras…

  3. Merci, vos articles sont toujours bien documentés et agréables à lire. Du coup je viens de m’offrir comme cadeau de rentrée ce livret.
    Je me dis que les mudras peuvent être pratiquées au travail selon les besoins, de façon discrète.
    Celle présentée aujourd’hui va me servir vendredi et samedi (2 journées qui vont déterminer mon emploi du temps pro jusqu’en juillet 2019…et donc aussi l’organisation familiale).
    Belle journée,
    Estelle.

  4. Ralala, comme d’hab’ : un vrai plaisir de lire tes p’tits articles plein d’enseignements :-)
    Merci pour cet article qui tombe pile poil (… à croire qu’il y a parfois connexion : je me posais justement des questions sur les mudras ces derniers temps xD !).

    Bref !
    Allons mudra-iser un peu :-D

  5. Oh un article sur les mudras qui tombe à point !
    J’ai bien compris que les mudras servent de verrous à la pratique (asana) mais j’ai une question qui peut sembler un peu bête : je suis en reconversion professionnelle vers un métier d’artisan (fleuriste). Ce n’est que le début et j’ai déjà mal aux mains et au doigts, est-ce que les mudras peuvent m’aider à dissiper la douleur ? Et si oui, comment ?

    1. Je pense qu’une pratique régulière des mudras peut avoir un effet à ce niveau-là, car, l’air de rien, ces différentes positions des mains assouplissent et renforcent les doigts ; énergétiquement, ça doit jouer aussi!
      Bonne reconversion (quel beau métier vous avez choisi!) et bonne pratique.

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